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需求“变频”,这些图书品类或将退出舞台?

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  • 更新时间:2018-7-31
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  翻看有关图书报道,TOP10、爆款、潜力股这些都是常见的关键词,不管是媒体还是出版人都在极力追逐打造爆款的“法宝”。然而爆款并不常有,其背后隐匿着很多“分母”,即那些并不畅销,甚至已经逐渐退出市场的图书。就大众出版而言,出版风向变化尤其快,一时畅销一时没落的现象很是常见。图书出版品类的变迁在所难免,优胜劣汰同样适用于出版业,通过梳理较为典型的细分市场兴起及衰落过程,或许更能让出版人观测当下及未来图书出版走势、把握出版价值和方向。

  那么,有哪些曾经风靡如今可能消亡的出版品类呢?综合出版社和书店的反馈,记者列出了一个大致的名单:电子音像、挂历、列车时刻表、公路地图册、旅游指南、大众菜谱、时尚美妆图书、摄影入门读物、手工教程、实用计算机技能等类别。可以看出,生活类、实用指南类、电子音像类都是可能消亡图书品类的“重灾区”,特别是电子音像光盘,已经到了“印制出来就是库存”的境地。

  经过梳理,记者发现,这些品类之所以快速萎缩,一是由于需求不再,如挂历、列车时刻表、公路地图册等;二是需求仍在,而图书的形式已经落伍。如电子音像产品、旅游指南图书、时尚美妆图书等。而技术革新带来的互联网升级无疑是导致这两个变化的源头,互联网的兴起曲线与这些图书的衰落曲线大致平行。具体体现在,音视频平台轻而易举地取代了电子音像产品;蚂蜂窝、穷游网等信息快而全、实时分享功能强大的旅游网站让旅游自助图书“无地自容”;GPS导航完胜公路交通类地图;线上讲解详细、观看简便美食视频的广泛传播,让食谱菜谱类图书显得太过于晦涩、枯燥……

  随着需求的变化,出版社也在主动调整出版业务,缩减相应品类的选题数量。来自中国版本图书馆的数据显示,2013~2017年,旅游类选题图书从最高点的3435种下降到2950种,2017年成为近5年的最低点,而且下降趋势今年仍在持续。中国纺织出版社2017年的饮食类新书品种数46种,2018年截至目前只申报4种。中图北斗文化传媒(北京)有限公司已经不再开发公路交通类地图,原来的细分部门也进行了相应调整。曾经是出版时尚美妆图书“大户”的广西科学技术出版社不再推出美妆书。与这些出版品类相对应的专业出版社,大都面临着巨大的转型压力,如电子音像社、专业旅游社、专业地图社、大众生活类出版社等。

  技术升级带来的消费进阶是不能阻挡的,那么,这些细分品类就这么销声匿迹了吗?也未必。知名出版人卢俊曾经举例,在电灯发明之前,全球蜡烛产业是100亿美元的规模,电灯发明之后,很多人认为照明不需要蜡烛了,人们对蜡烛产业异常悲观,但是如今全球蜡烛产业达到300亿美元的规模。虽然消费者对蜡烛照明的刚性需求下降了,但整体使用的场景却更丰富了,基数比照明市场还大。与之相似,图书作为获取知识的重要载体,呈现和传播知识的功能在退化,但是其他方面的属性在进化,而这种进化方向就是精品化、奢侈品化。换句话说,有些细分品类通过功能或者载体的升级依然能获得重生。

  这样的案例在出版业并不少见。谁会想到已经消失殆尽的挂历市场,会在近两年因日历书的出现而重新风靡。据统计,2017年年底市面上的日历书已经多达上百种,成为文艺青年的案头必备。这些“新形态”日历书大都改变此前简单粗暴的装帧方式,变得印装精美、设计感十足、富有调性,甚至还加入AR功能和开发APP联动等功能,既实用又有审美价值和收藏价值。更早之前,以《秘密花园》为代表的涂色书的风靡,同样也可以看出类似的轨迹。原本平淡无奇的涂色书,在与减压、社交分享等现代流行元素融合后,再次成为消费热点。通过新价值的联结,出版社的存量完全可以再次释放。没有卖不好的书,只有不好的卖点。

  归根结底,对于出版社或者图书来说,有多大附加值才能有多大的存在价值,出版机构要避免成为一个中介属性的公司,手中无版权资源、也无研发能力的出版公司,未来一定会被淘汰。
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